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非洲首富背后秘密:从0到1260亿的财富神话,“垄断”才是硬道理 [复制链接]

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      文:西几
      
      “钻石恒久远,一颗永流传”,如今每每提及钻石,大家都会将其视为永恒爱情的象征。在此之后,钻石就成了爱情的最好诠释,而钻戒就成了结婚的必需品。近几年来,有不少学者提出,其实钻石只是一种更好看的石头,储量很多,算不上是稀有东西。之所以将钻石和爱情相联系,只不过是一种商业宣传罢了。
      

      
      而主导这一切的,正是奥本海默家族。不知道大家对其了解有多少,但奥本海默家族掌控钻石行业超百年,市场份额高达90%,缔造了世界上最大的钻石开采公司——戴比尔斯,是整个非洲最有钱的家族。
      
      恩斯特·奥本海默便是这个金钻家族的创始人。像许多富豪一样,恩斯特出生于一个德国最底层的犹太人家族。迫于生计,还只有16岁的恩斯特便跟随哥哥一起前往伦敦,开始干起钻石分拣工作。尽管恩斯特从来没有受过专业训练,但凭借其天生对钻石优劣的敏锐鉴别能力,再加上做事勤劳认真,很快,恩斯特便受到老板的重视。
      
      22岁时,恩斯特被任命为公司代表,前往南非负责采购裸钻。20世纪初的南非还很混乱,但依旧无法阻挡“淘钻者”们前进的步伐。而这一些的源头都是因为当地的一个美丽的故事:一个牧羊小孩在路边捡到一颗重达83.5克拉的“南非之星”,用其换来一辆篷车、10头牛和500只肥羊。正是因为这个故事,世界各地的人前赴后继。在这股“淘钻热”中,恩斯特凭借其机遇与勇气,很快便赚得人生第一桶金。
      

      
      除了钻石,恩内斯特对商业、政治似乎也有着天生的敏锐。在金伯利,凭借德国出生、英国成长的独特出身,恩斯特如鱼得水。后来英德在南非的殖民势力逆转,恩斯特所冒的风险得到了几百倍的收益。凭借着和德国人的交情,他不但保住了在金伯利的生意,甚至在1912年被选为金伯利市的市长,并连任三届,最终代表金伯利市进入南非议会。借助金伯利市长的地位优势,1917年,恩斯特开始建立自己的商业王国。
      
      第一次世界大战的爆发给恩斯特带来了巨大的机遇。德国人的钻矿“禁区”被南非军队占领,未来的不确定性让德国人以很低的价格将这座富矿卖给了关系不错的恩斯特。至此,奥本海默家族拥有了第一座钻石矿:奥本海默统一钻石矿。
      

      
      后来,随着人们的生活条件的不断改善,以及大量的广告宣传,钻石成为人们争相购买的奢侈品。正因为如此,集团背后掌门人恩斯特的身价也随之水涨船高,一度高达14亿美元。
      

      
      恩斯特去世后,将企业的接力棒交到哈里·奥本海默手中。在这位有着英国教育背景的富家子弟的领导下,公司进入了鼎盛时期,几乎拿下南非钻石、黄金、铂金甚至整个商界。“钻石恒永远,一颗永流传”的经典广告语便是这一时期的杰作。上世纪70年代,奥本海默家族产值已占当地GDP总值的10%。
      
      在奥本海默家族的钻石王国最鼎盛之时,这个王国掌握着全球90%以上的钻石出产量。然而,随着澳大利亚、加拿大、俄罗斯不断有大量钻石矿被发现,南非作为钻石王国的地位逐渐动摇,戴比尔斯的市场占有率一度被挤压到45%。哈里根据市场形势改变营销,再通过营销反控市场,将市场从原来的高端客户扩大到中产阶级,并像日常消费品那样大打广告、采取多种灵活的营销手段。到20世纪末,戴比尔斯已经成功转型成为一家以市场为导向的非垄断型企业,市场占有率也有所回升。
      
      上世纪90年代,哈里的儿子尼基·奥本海默开始接管家族企业。盛极必衰,随着世界各地钻矿的不断发现,传统的经营模式已经很难维持领先地位。为了摆脱困境,新千年之际,尼基决定收购戴比尔斯,将其变成奥本海默家族资产。
      

      
      如果说,哈里对家族事业的贡献是,通过打破高端樊篱大大扩张了市场,那么,他的儿子尼基·奥本海默则更进一步,将公司推向现代企业模式。奥本海默家族又一条家训:我们盼望最好的事情发生,同时也会做好最坏的计划。8年前,尼基决定卖掉德比尔斯,并彻底结束已有百年历史的家族钻石生意。其实,懂得放弃也是一种智慧。如今,他们仍是南非最富有的家庭,总资产为177亿美元,约合人民币1260亿。
      
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